Volkerwessels iCity

NEXT Eindhoven – Comfortabele duurzaamheid

Je wasprogramma zo instellen dat je wasmachine pas gaat draaien op het moment dat de energieprijs het laagst is. Het klinkt als toekomstmuziek, maar VolkerWessels ondernemingen Hyrde en iCity brengen het in de praktijk. Samen zijn zij namelijk onderdeel geweest van het interconnect project. Het futuristische NEXT appartementencomplex in Eindhoven is hier een resultaat van.

Interconnect Project

Het verslimmen van 99 huur appartementen in het NEXT gebouw in Eindhoven is onderdeel van het Interconnect Project. Een project vanuit de Europese commissie waarin de toepassing van slimme apparaten in huizen en gebouwen en daarmee digitalisering centraal staat. Waar dit aan de ene kant zal leiden tot meer woongemak voor de bewoners, wordt er tegelijkertijd aan het thema ‘duurzaamheid’ gewerkt. Ronnie Groenewold – Manager Innovatie bij iCity – benadrukt dan ook dat de combinatie van deze twee aspecten erg belangrijk zijn als uitgangspunt. Een erg mooi initiatief, waar zowel Hyrde als iCity aan mochten meewerken.

Slimme duurzaamheid als oplossing

Slimme duurzaamheid was de eerste uitdaging die gerealiseerd diende te worden. Duurzaamheid is niet voor niets een van de kernwaarden van VolkerWessels. Als Hyrde willen we dit dan ook uiten in de slimme oplossingen die wij aandragen. Hierbij is bewust gekozen voor een toekomst vaste oplossing, in plaats van een oplossing die korter mee zou gaan. Dit zit hem vooral in de apparatuur, zoals de geplaatste sensoren. Een mooi voorbeeld is het kunnen instellen van je (vaat)wasprogramma, waarbij het apparaat pas aan de slag gaat op moment dat de energieprijs het laagst is. Deze slimme oplossing komt voort uit het feit dat er vaker congestieproblemen zijn. Dit is het verschil tussen aanbod en vraag naar energie. Door de toename van wind- en zonenergie wisselt het aanbod van energie steeds sterker, terwijl consumenten en bedrijven veelal op andere momenten behoefte hebben aan energie.

Ronnie Groenewold van iCity legt de precieze werking als volgt uit: “Wanneer de gebruiker de wasmachine programmeert via de vertraagde starttijd, gaat hij normaal gesproken in de laatste periode pas de was draaien. Als de gebruiker de slimme duurzaamheidsfunctie activeert, dan nemen wij de regie over en laten wij de wasmachine draaien op het moment dat er de meeste zon- en windenergie wordt aangeboden. Sinds kort kunnen consumenten een nieuw soort energiecontract afsluiten. Bij deze energie-urencontracten koopt de consument per uur energie in. Hierbij is de keuze voor dit programma niet alleen de meest duurzame, maar ook nog eens de goedkoopste. Daardoor kan je je was voor een paar eurocent draaien. Of zelfs op een moment draaien dat je geld toe krijgt ten tijde van negatieve prijsvorming. Eigenlijk heel simpel, hoe meer tijd we krijgen van de consument, hoe goedkoper de was.”

De slimme oplossingen in deze samenwerking beperken zich niet alleen tot de was- en vaatwasmachine. De appartementen beschikken ook over een slim lichtsysteem. Natuurlijk kun je de geautomatiseerde lichtscenario’s aanpassen in de app. Daarnaast biedt de app nuttige informatie over de hoeveelheid elektriciteit, warmte en luchtventilatie. We verwachten dat mensen hierdoor nog bewuster omgaan met hun keuzes.

Data-gedreven de toekomst in

Data verzamelen en beheren vormde de tweede uitdaging. Hierbij komt Hyrde om de hoek kijken. Wij zorgen ervoor dat de data op een juiste manier verzameld wordt, inzichtelijk wordt gemaakt in een app en bij de juiste mensen terecht komt. Belangrijk aspect is dat de bewoners zelf regie houden over de data die wordt gedeeld en verzameld uit de woningen. Bewoners kiezen zelf wat ze delen en doen dit bovendien geanonimiseerd. Daarnaast moet deze data zo veilig en vertrouwelijk mogelijk worden behandeld. Zo wordt er bijvoorbeeld alleen data opgeslagen die functioneel is en waarvoor bewoners toestemming geven. Ronnie Groenewold: “de data server is lokaal aanwezig, waardoor de bewoner in regie is over zijn eigen datahuis.”

Met interoperabiliteit de congestieproblematiek bestrijden

Naast slimme duurzaamheid en dataopslag, was interoperabiliteit de derde en belangrijkste uitdaging. Oftewel, apparaten van verschillende merken kunnen communiceren via een platform met generieke energiemanagementservices zonder dat hier fysieke aanpassingen voor nodig zijn. Het witgoed in de Next appartementen zijn van verschillende merken en worden als eerste in Europa hierop getest.

Vanuit de verzamelde data binnen dit project kan er naar een situatie worden gewerkt, waarin grote aantallen van deze apparaten binnen een bepaald gebied kunnen communiceren met elkaar. Wanneer dit slaagt, kan er flexibiliteit worden gerealiseerd voor congestiemanagement. In 2023 starten in vele landen in Europa de pilots en in de loop van 2024 worden de resultaten bekend gemaakt.